Os continentes da Terra

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Fonte: Public Domain Pictures     Licença: Domínio público

Apesar de se chamar Terra, nosso planeta poderia muito bem ter sido batizado de Água, já que a grande maioria de sua superfície é coberta por essa substância, cerca de 73% dos 510 milhões de quilômetros totais.

Desta forma, é fácil de verificar que as terras emersas (as que se encontram acima do nível das águas) não chegam  a um terço da superfície.

Os continentes são divisões do espaço terrestre criadas pelos seres humanos e correspondem a grandes porções de terras emersas separadas por oceanos, diferenciado-se das ilhas que são terras emersas de menor tamanho. De forma a evitar confusões sobre o que são ilhas e o que são continentes, ficou estabelecido por convenção que a maior ilha existente é a Groenlândia com 2175600 km² e a Oceania, o menor dos continentes.

Observação: no caso de Europa e Ásia esta separação se dá através dos Montes Urais e não por um oceano.

Segundo critérios políticos e culturais existem seis continentes, os quais são:

  • África
  • América
  • Ásia
  • Antártida
  • Europa
  • Oceania

continentes

 

Alguns números dos continentes
Continentes  Área (Km²)  Número de países  População
Ásia  43.608.000  49  4.166.700.000
América  42.960.000  35     940.300.000
África  30.335.000  54  1.033.000.000
Europa  10.498.000  49     732.800.000
Oceania    8.923.000  15       35.800.000
Antártida  13.340.000   0                     0
Fonte países: Países-Membros da Onu. Ano 2014
Fonte população: 
Fundo de População das Nações Unidas 2012 – Dados 2010
Observação: A Onu reconhece a existência de 193 países. Alguns países possuem território em dois continentes, sendo eles: Egito, Timor-Leste, Geórgia, Azerbaijão, Rússia, Cazaquistão, Turquia, Armênia e Chipre.

 

Analisando a tabela acima podemos concluir que:

O continente asiático é o maior em área e também em população, até porque nele estão os dois países mais populosos do mundo – China e Índia.

O continente africano é o que mais possui países e tem a segunda maior população.

A menor quantidade de países, onde este existem, é na Oceania.

A Antártida não possui países e nem população fixa, mas sempre recebe cientistas de vários locais do mundo, que lá permanecem em bases para a realização de pesquisas.

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